มีนาคม 4, 2020 / by Kacy / Uncategorized / No Comments

สัตว์ในท้องถิ่น บิลบี้ หรือ ‘กระต่ายอีสเตอร์’แห่งออสเตรเลีย

สัตว์ในท้องถิ่น บิลบี้ หรือ ‘กระต่ายอีสเตอร์’แห่งออสเตรเลีย

การวิจัยครั้งใหม่บอกว่า สัตว์ในท้องถิ่น บิลบี้ ใหญ่ หรือ แบนดิคูทหูกระต่ายใหญ่ (Greater bilby) จัดเป็น สัตว์ถูกคุกคาม จำพวกสัตว์เลี้ยงลูกด้วยนมกลุ่ม Marsupial ที่มีหูคล้ายกระต่าย นอกจากนี้ พบว่ายังมีสัตว์อีกหลายสิบสายพันธุ์ที่ขุดโพรงสำหรับเป็นแหล่งที่อยู่อาศัยเช่นเดียวกับพวกมัน
บิลบี้ใหญ่ หรือที่คนท้องถิ่นเรียก ‘อีสเตอร์บันนี่’ เป็นสัตว์ท้องถิ่นในออสเตรเลียจำพวกสัตว์เลี้ยงลูกด้วยนม ที่มีกระเป๋าหน้าท้อง และมีความสำคัญต่อระบบนิเวศมากกว่าที่เราคิด

บิลบี้ใหญ่ (Greater bilby, Macrotis lagotis) หรือที่รู้จักกันในชื่อ แบนดิคูทหูกระต่ายใหญ่ (rabbit-eared bandicoot) อาศัยอยู่ในพื้นที่แห้งแล้ง ซึ่งครั้งหนึ่งเคยมีอยู่ในแผ่นดินของทวีปออสเตรเลียมากถึงร้อยละ 80

ทว่า เนื่องจากภาวะเสื่อมโทรมอันเป็นผลจากการสูญเสียถิ่นที่อยู่และแหล่งอาหารที่ลดลง ซ้ำยังถูกคุกคามจากแมวป่า จิ้งจอก และสัตว์ต่างถิ่น ปัจจุบันสามารถพบบิลบี้ได้ในเขตทะเลทรายของเขตเวสเทิร์นออสเตรเลีย ควีนแลนด์ และเขตนอร์เทิร์นเทร์ริทอรี ซึ่งทางองค์กรระหว่างประเทศเพื่อการอนุรักษ์ธรรมชาติและรัฐบาลออสเตรเลียพิจารณาว่า บิลบี้ เป็นสัตว์เสี่ยงต่อการสูญพันธุ์

กลุ่มอนุรักษ์ในออสเตรเลีย เช่น มูลนิธิปลอดกระต่ายในออสเตรเลีย และกองทุนอนุรักษ์ บิลบี้ (Save the Bilby Fund) ได้จัดโครงการให้ประชาชนร่วมสนับสนุนการซื้อไข่บิลบี้อีสเตอร์ที่ทำจากช็อกโกแลต โดยนำเงินที่ได้ไปช่วยรักษาสัตว์สายพันธุ์นี้

การรณรงค์จะประสบผลสำเร็จเป็นอย่างมาก ทำให้ยอดการผลิตช็อกโกแลตบิลบี้อีสเตอร์มีจำนวนมากเช่นกัน แต่ Stuart Dawson นักสัตววิทยาและนักวิจัยแห่งมหาวิทยาลัยเมอร์ดอช รัฐเวสเทิร์นออสเตรเลียและเป็นผู้เขียนรายงานการวิจัยครั้งใหม่ของบิลบี้กล่าวว่า นักอนุรักษ์ควรรับรู้ถึงสาเหตุก่อนที่ปัญหานี้จะเกิดขึ้น นั่นเป็นเพราะ บิลบี้ มีพฤติกรรมขุดโพรงแบบก้นหอยเพื่อใช้เป็นที่หลบภัยจากสัตว์สายพันธุ์ต่างๆ อย่างน้อย 45 สายพันธุ์ รวมถึงจิ้งจกลายจุดสีเหลืองและงูพิษร้ายแรงที่กระจายอยู่ในพื้นทวีป ตามรายงานการวิจัยของเขาที่ตีพิมพ์เมื่อเดือนมีนาคมใน วารสารสัตววิทยา

การวิจัยแบบเร่งด่วนจึงเกิดขึ้นเพื่อเพิ่มความคุ้มครองให้กับบิลบี้ Dawson ให้เหตุผลว่า หากจำนวนบิลบี้ลดลงอย่างต่อเนื่อง อาจส่งผลต่อการอยู่รอดของสัตว์สายพันธุ์ต่างๆ ที่อาศัยอยู่ในโพรงด้วยเช่นกัน

สัตว์ในท้องถิ่น

ประโยชน์ของบิลบี้

บิลบี้อาศัยในเขตห่างไกลความเจริญอันไกลห่างของประเทศออสเตรเลียที่มีอุณหภูมิ 40 องศาเซลเซียส และก็การเกิดไฟป่านับว่าเป็นเรื่องธรรมดา ดังนี้ บิลบี้ปกป้องตัวเองจากสิ่งแวดล้อมพวกนี้โดยใช้เวลาโดยมากในโพรงลึกแทบสองเมตร การสร้างหลุมกลุ่มนี้กระตุ้นให้เกิดภาพภูมิทัศน์ที่ไม่น่ามองดูเท่าไรนัก แม้กระนั้นบิลบี้ก็ได้แปลงพื้นที่กันดารให้กลายเป็นพื้นที่อันอุดมสมบูรณ์บนทะเลทราย (Oasis) สำหรับสัตว์ป่า Dawson กล่าว

ในปี 2014 Dawson จัดตั้งกล้องจับการเคลื่อนไหวรอบๆรอบนอกโพรงปริมาณ 127 โพรง ในรอบๆภาคเหนือของเมืองเวสเทิร์นประเทศออสเตรเลีย เพื่อตรวจว่ามีสัตว์กี่สายพันธุ์ที่ใช้ประโยชน์จากที่อาศัยอาศัยใต้ดิน สองปีถัดมา กล้องได้ถ่ายภาพนก สัตว์เลื้อยคลาน และก็สัตว์เลี้ยงลูกด้วยนมหลายร้อยตัวที่เข้าละเมิดเข้ามาแล้วก็ออกมาจากโพรงเพื่อหาอาหาร

Brendan Wintle อาจารย์ด้านนิเวศวิทยาการรักษาในเมลเบิร์น ที่มิได้มีส่วนร่วมในการศึกษาวิจัย พูดว่า “การศึกษาคราวนี้บ่งบอกถึงถึงความเป็นจริงที่ว่า แม้คุณสูญเสียถิ่นที่อยู่อาศัยขนาดเล็ก บิลบี้แล้วก็สัตว์สายพันธุ์อื่นๆในระบบนิเวศก็บางทีอาจมีโอกาสเสี่ยงต่อการสูญสิ้นเผ่าพันธุ์จากนักล่า อุณหภูมิที่สูง รวมทั้งภัยที่เกิดขึ้นจากธรรมชาติต่างๆ” ด้วยเช่นกัน
Wintle เสริมว่า “แม้บิลบี้จะมีขนาดเล็ก แต่มันสามารถขุดโพรงได้หลายครั้งต่อวันซึ่งช่วยทำให้ดินมีอากาศเพิ่มขึ้น ซ้ำยังส่งผลดีต่อระบบนิเวศและเป็นมิตรต่อพืช”

“พวกมันไม่เพียงแต่มีความสำคัญต่อการอนุรักษ์สัตว์อื่นๆ เท่านั้น แต่ยังสำคัญต่อระบบนิเวศทั้งหมดอีกด้วย” Wintle กล่าว

บิลบี้เหนือกว่ากระต่ายจริงหรือ?

งานวิจัยครั้งใหม่ทำให้ Kevin Bradley ผู้บริหารกองทุนอนุรักษ์บิลบี้ ตัดสินใจแน่วแน่ที่จะอนุรักษ์เหล่าสัตว์สายพันธุ์นี้

“แม้ยังมีสัตว์อีกหลายสายพันธุ์ที่มีคุณสมบัติพิเศษน้อยกว่าบิลบี้ แต่นั่นไม่ได้เป็นตัวบ่งชี้ว่าสัตว์เหล่านั้นมีความสำคัญน้อยไปกว่ากัน สถิติการสูญพันธุ์ของบรรดาสัตว์ในออสเตรเลียนั้นน่าตกใจ ซึ่งฉันตั้งใจและยืนกรานที่จะไม่ให้บิลบี้เข้าร่วมบัญชีรายชื่อการเฝ้าสังเกตการณ์ (สัตว์สูญพันธุ์) ของฉัน” Bradley กล่าว

โชคดีที่ Bradley มิได้ทำหัวข้อนี้เพียงลำพัง ภายในเดือนนี้ รัฐบาลประเทศออสเตรเลียเปิดเผยถึงกลยุทธ์รักษาบิลบี้ โดยสรุปทางคุ้มครองการถูกคุกคามจากสัตว์สายพันธุ์ต่างแดน นอกนั้นยังมีแผนสำหรับการฟื้นฟูถิ่นที่อยู่ของสัตว์แล้วก็ยังช่วยสนับสนุนการเชื่อมความสัมพันธ์กับชาวอะบอริจิน

อย่างไรก็ดี บางทีอาจใช้เวลายาวนานหลายปีกว่าจะมีการใช้แผนพวกนี้ ช่วงเวลาเดียวกันชาวออสเตรเลียที่พึงพอใจสัตว์ป่าสายพันธุ์นี้ หรือสัตว์ต่างแดนสายพันธุ์อื่นๆยังคงจัดแจงฉลองถัดไปแม้ว่าจะช้ากว่าเทศกาลอีสเตอร์ก็ตาม Sally Box ผู้ที่มีความชำนาญทางด้านสายพันธุ์สัตว์ที่ถูกรุกรานของประเทศออสเตรเลีย กล่าว

การรณรงค์ที่เชื่อมโยงกับเทศกาลอีสเตอร์ “เป็นความคิดที่วิเศษมากมาย สำหรับวิธีการช่วยเหลือบิลบี้ที่จะปรับแก้ให้ดียิ่งขึ้น ทั้งยังการตระหนักถึงเหตุการณ์รอบๆ และก็ความเป็นหัวหน้าให้กับคนออสเตรเลียในเรื่องการป้องกันบิลบี้” Box กล่าวทางอีเมล

ใส่ความเห็น

อีเมลของคุณจะไม่แสดงให้คนอื่นเห็น ช่องที่ต้องการถูกทำเครื่องหมาย *